Archtop Guitars

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Archtop Guitars: Are They Good or Bad?


An archtop guitar is a guitar whose bridge is adjustable, body hollow, top and back arched, and whose sound hole is substituted with f-holes. Some of the typical examples of archtop guitars include:

• Gibson Les Paul

• Gibson ES-335
• Gibson ES-175
• Gibson L-5
• Epiphone Casino

In this article, we will look at some of the vital benefits/limitations of the archtop guitar. However, it is essential to appreciate the fact that different users have different preferences and therefore some benefits/ constraints outlined herein may or may not appeal to your taste.

Benefits of Archtop Guitar

• Mellow Sound

Archtop guitars, unlike solid bodies, produce soft and calm sounds that go perfectly well with jazz music. They are made of maple tops and don’t have sound holes, both features contributing to the mellow sound. Not unless you are very good at differentiating sounds, you will not tell the difference between Gibson ES-175 archtop guitar and an electric guitar. Any archtop with heavy strings- 13s or 14s- is a joy to play and listen to.

• Comfortable to Play

Most archtop guitars have their necks angled backward, meaning that you don’t have to do a lot of reaching and straining to reach the lower frets. Epiphone ES-330 fully hollow thin body and Gibson ES-335 small body with a center block are my favorites in this regard.

• Hybrid Guitars

Most electric archtops have piezoelectric pickups in place of magnetic pickups and can, consequently, play bass lines and melodies on the same neck, with the two plugged separately.


• Unwanted rise in volume that at times give noisy feedback. There is, however, a volume control measures you can take to cure that problem. Introducing a block of wood below the bridge, for example, restricts unnecessary vibration and consequently reduces the unwanted noise. You can fix the wood using glue.
• Unlike many solid bodies, archtop guitars are huge and can be a bother to carry around. This is, however, an advantage for those who prefer huge/heavy accessories.
• Without a sound hole, playing an archtop guitar requires that you wedge and fish it using its f and pickup holes respectively. This could be challenging, especially if you are a beginner. With a little more patience, however, this challenge metamorphose into an advantage.
• They are not always loud enough which makes it hard for mics to pick their sound. If you are performing live on stage, then it is essential that you have a good mic.
• Gibson ES-175, among other pluggable archtops, do not sound well when unplugged.
• Most of them are expensive, and the available cheap ones are too dull to play.

Final Verdict

The disadvantages of Archtop Guitars compared with their advantages are mild, inconsequential, and easy to fix. The final verdict is that the guitars are good and useful, particularly for Jazz and Blues enthusiasts. If you are yet to find a good one, then you are probably not searching hard enough.

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